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Qu’est ce que l’autisme?
What is autism?

Bien que découvert pour la première fois en 1943, l’autisme reste encore un handicap assez méconnu. On estime pourtant que les désordres faisant partie du spectre autiste (autistic spectrum disorder) touchent les vies de plus de 500 000 familles au Royaume Uni

Les personnes souffrant d’autisme ne sont pas handicapées physiquement de la même façon qu’une personne souffrant de paralysie cérébrale (cerebral palsy); ils n’utilisent pas de fauteuil roulant et ressemblent à toute autre personne n’ayant pas de handicap. A cause de son invisibilité, il peut être beaucoup plus difficile d’éveiller les consciences et de faciliter la compréhension de la maladie.

« Comme un enfant autiste a l’air ‘normal’, les autres assument qu’il est mal élevé ou que ce sont les parents qui ne le contrôlent pas. Les étrangers font fréquemment des commentaires sur cet ‘échec’. »

Un soignant

Qu’est ce que l’autisme?

L’autisme est un handicap à vie lié au développement qui affecte la façon de communiquer et les rapports d’une personne avec ceux qui l’entourent. Les enfants et les adultes autistes ont des difficultés à créer des rapports de manière significative avec les autres. Leur capacité à développer des amitiés est généralement limitée tout comme leur capacité à comprendre l’expression émotive d’autres personnes.

En addition, les personnes autistes peuvent souvent souffrir de difficultés d’apprentissage mais tous ceux ayant cette maladie partagent une difficulté à donner un sens au monde.

Il existe également une maladie qu’on appelle le syndrome d’Asperger (Asperger syndrome) qui est une forme d’autisme utilisée pour décrire les personnes habituellement au niveau de fonctionnement le plus élevé du spectre autiste. Pour plus de renseignement, veuillez vous référer à notre imprimé Qu’est ce que le syndrome d’Asperger? (What is Asperger syndrome?)

« A un autiste, la réalité apparaît telle une masse embrouillante d’évènements, de personnes, d’endroits, de sons et de visions se mélangeant. Il ne semble pas y avoir de limites claires, d’ordre ou de signification à quoi que ce soit. Je passe une grande partie de ma vie à essayer de donner un sens à tout cela. »

Une personne autiste

Qu’elles sont les caractéristiques de l’autisme?

Les autistes connaissent généralement trois domaines principaux de difficulté connus sous le nom de la triade des affaiblissements.

  • Interaction sociale (difficulté à établir des relations avec la société, par exemple sembler distant et indifférent aux autres).
  • communication sociale (difficulté avec la communication verbale et non verbale, par exemple ne pas tout à fait comprendre le sens de gestes courants, d’expressions du visage ou de tonalite de voix).
  • Imagination (difficulté dans le développement du jeu interpersonnel et de l’imagination, par exemple avoir un éventail d’activités imaginatives limité, peut-être copié et pratiqué de façon rigide et répétitive).

En plus de cette triade, des schémas de comportements répétitifs et une résistance au changement de la routine sont souvent typiques.

Quelle est la cause de l’autisme?

La/les cause(s) exacte(s) de l’autisme reste/nt encore inconnue(s) mais les recherches montrent que les facteurs génétiques sont importants. Les recherches prouvent également que l’autisme peut être lié à une variété de maladies touchant le développement du cerveau se produisant avant, pendant ou immédiatement après la naissance.

Diagnostique

Chez une personne, le plus tôt le diagnostique d’autisme est établi, meilleures sont les chances de recevoir une aide et un soutien appropriés.

Est-ce que les autistes peuvent recevoir de l’aide?

Une éducation spécialisée et un soutien structuré peuvent vraiment faire la différence dans la vie d’un autiste, aidant à maximiser les qualités et à atteindre au maximum ses capacités à l’âge adulte.

La Société Nationale pour l’autisme (The National Autistic Society)

Fondée en 1962, National Autistic Society, est devenue la première organisation du Royaume Uni pour les autistes et ceux qui s’en occupent, à la tête d’initiatives nationales et internationales et fournissant une voix puissante pour faire entendre d’autisme. L’organisation couvre un grand nombre de domaines afin d’aider les autistes àvivre leur vie aussi indépendamment que possible.

De nos jours NAS:

  • dirige des centres d’éducation et des centres pour adultes
  • soutien les autorités locales dans le développement de leurs propres services spécialisés
  • publie une série d’ouvrages et d’imprimés
  • possède une bibliothèque à la disposition, sur rendez-vous, des parents et des chercheurs
  • met un numéro d’aide sur l’autisme à la disposition des parents et des soignants ainsi que pour les personnes souffrant de désordres faisant partie du spectre autiste
  • organise des conférences et des programmes de formation
  • coordonne le travail de bénévoles dans les projets nationaux de parents à parents et de soutien par l’amitié
  • fournit des diagnostiques spécialisés et des services d’évaluation
  • encourage la recherche sur les causes de l’autisme
  • soutien les groupes locaux et les familles dans le pays
  • augmente la prise de conscience et créer une meilleure compréhension de l’autisme
  • met son expertise au service des professionnels et des organisations travaillant dans le domaine de l’autisme
  • offre un programme d’éducation spécialisée accrédité pour autistes et des services de soin
  • dirige Prospects, un service d’emploi offrant du soutien pour adultes souffrant de désordres faisant partie de l’éventail autistique.

The National Autistic Society

Siège

393 City Road, London

EC1V 1NG

Standard: 020 7833 2299

Fax: 020 7833 9666

Minicom: 0845 070 4003

Courrier électronique: nas@nas.org.uk

www.autism.org.uk

Numéros de Téléphone Utiles

Numéro d’aide sur l’autisme: 0845 070 4004

Numéro de conseils sur l’éducation:

0845 070 4002

Fonds monétaires: 020 7903 3559

Renseignements: 020 7903 3599

Presse: 020 7903 3593

Publications: 020 7903 3595

NAS Scotland

Central Chambers

109 Hope Street

Glasgow G2 6LL

Tel: 0141 221 8090

Fax: 0141 221 8118

Courrier électronique: scotland@nas.org.uk

NAS Wales

Glamorgan House, Monastry Road,

Neath Abbey SA10 7DH

Tel: 01792 815 915

Fax: 01792 815 911

Courrier électronique: wales@nas.org.uk

Services Division – pour les coordonnées d’écoles NAS et de centres pour adultes

Church House, Church Road

Filton, Bristol BS34 7BD

Tel: 0117 974 8400

Fax: 0117 987 2576

Courrier électronique: services@nas.org.uk

Prospects Employment Consultancy

Tel: 020 7704 7450

Fax: 020 7359 9440

Courrier électronique: prospects@nas.org.uk

Développement et travail dans la communauté et formation

Castle Heights, 4th Floor

72 Maid Marian Way

Nottingham NG1 6BJ

Tel: 0115 911 3360

Fax: 0115 911 2259

Courrier électronique: development@nas.org.uk

Formation et conférences

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Fax: 0115 911 3362

Courrier électronique: training@nas.org.uk

conférence@nas.org.uk

Co-ordination des bénévoles

Tel: 0115 911 3369

Fax: 0115 911 3362

Courrier électronique: volunteering@nas.org.uk

Parent à Parent

Tel: 0800 9 520 520

The Centre for Social and Communication Disorders

Elliot House

113 Masons Hill

Bromley BR2 9HT

Tel: 020 8466 0098

Fax: 020 8466 0118

This document was provided by The National Autistic Society. www.nas.org.uk.